NASA enviará novo robo para Marte em 2016

Devido ao sucesso do Rover Curiosity, a NASA planeja enviar para Marte um novo robô já em 2016 para perfurar a superfície do planeta e registrar imagens. Apelidado de inSight, elas ficarão fixadas no solo para perfurar a crosta do planeta.

Uma broca de fabricação alemã será usada para perfurara crosta marciana com o objetivo de coletar informações de temperatura do solo enquanto um sismógrafo de fabricação francesa poderá detectar abalos sísmicos no solo. Essas informações serão importantes para tentar entender o processo de formação de Marte.

Atualmente os cientistas apenas conhecem profundamente a estrutura do planeta Terra. Imagina-se que o interior de Marte seja diferente pois o planeta não possui um campo magnético que protege a superfície de radiações.

Exceto para a broca e sismógrafo, que são novos, InSight será praticamente uma cópia da sonda Phoenix da NASA que em 2008 caiu em Marte e encontrou água congelada próximo ao polo norte.

Ao optar por esse projeto, a NASA foi obrigada a rejeitar – mesmo que temporariamente – duas missões consideradas mais arriscadas: um barco robótico para explorar um lago de metano na superfícia da luaTitã de Saturno e uma missão para explorar um cometa (não foi divulgado o nome).

Vídeo de apresentação da missão: inSight – Apresentação

Fonte: http://www.washingtonpost.com

Curiosity utiliza seu laser em Marte pela primeira vez

O rover Curiosity disparou pela primeira vez seu laser em Marte. Apelidada de “Coronation”, uma rocha do tamanho de uma mão fechada, recebeu 30 vezes o feixe de laser por cerca de 10 segundos.

A energia emitida pelo laser oferece por pulso mais de um milhão de watts por cerca de um bilionésimo de segundo. Isso faz com que os átomos da rocha sejam excitados causando uma espécie de plasma ionizado brilhante. Dessa forma, o espectro de luz emitido é analisado atrvés dos três espectrômetros presentes no módulo para obter informações sobre quais os elementos que estão no alvo.

“É surpreendente que os dados são ainda melhores dos obtidos durantes os testes na Terra, em relação sinal-ruído”, disse Sylvestre Maurice, Vice-cientista do projeto ChemCam do Institut de Recherche en Astrophysique et Planetologie (IRAP) em Toulouse, França.

Segundo a Nasa, a ChemCam foi desenvolvido, construído e testado pelo Departamento dos EUA de Los Energia Alamos National Laboratory, em parceria com cientistas e engenheiros financiado pela Agência Francesa espaço nacional, Centre National d’Etudes Spatiales (CNES) e agência de pesquisa, Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS).

Mais informações sobre ChemCam está disponível em http://www.msl-chemcam.com.

Fonte: www.nasa.gov