NASA enviará novo robo para Marte em 2016

Devido ao sucesso do Rover Curiosity, a NASA planeja enviar para Marte um novo robô já em 2016 para perfurar a superfície do planeta e registrar imagens. Apelidado de inSight, elas ficarão fixadas no solo para perfurar a crosta do planeta.

Uma broca de fabricação alemã será usada para perfurara crosta marciana com o objetivo de coletar informações de temperatura do solo enquanto um sismógrafo de fabricação francesa poderá detectar abalos sísmicos no solo. Essas informações serão importantes para tentar entender o processo de formação de Marte.

Atualmente os cientistas apenas conhecem profundamente a estrutura do planeta Terra. Imagina-se que o interior de Marte seja diferente pois o planeta não possui um campo magnético que protege a superfície de radiações.

Exceto para a broca e sismógrafo, que são novos, InSight será praticamente uma cópia da sonda Phoenix da NASA que em 2008 caiu em Marte e encontrou água congelada próximo ao polo norte.

Ao optar por esse projeto, a NASA foi obrigada a rejeitar – mesmo que temporariamente – duas missões consideradas mais arriscadas: um barco robótico para explorar um lago de metano na superfícia da luaTitã de Saturno e uma missão para explorar um cometa (não foi divulgado o nome).

Vídeo de apresentação da missão: inSight – Apresentação

Fonte: http://www.washingtonpost.com

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